新华社天津9月20日电(记者周润健)“十二度圆皆好看,其中圆极是中秋”。9月21日将迎来中国的传统佳节——中秋。民俗专家表示,在春节、清明、端午和中秋这四大传统节日中,中秋确立的时间最晚,始于唐代,盛于宋元明清,并延续至今。

历史学者、天津社科院研究员罗澍伟介绍说,“中秋”一词,约出现在西周时期,古人以农历的七、八、九三个月为“秋月”或“三秋”,而八月十五恰值“三秋”之半,所以叫“中秋”。

把中秋作为节日,源于对月亮的崇拜。古人认为太阳代表苍天,月亮代表大地。八月是收获的季节,要感谢大地的恩赐,这就有了“秋祀”,“秋祀”中一项重要活动就是祭月。每逢中秋,不同的地方都会举行不同的祭月仪式,清代更是把中秋祭月纳入国家大典。

中秋恰值黄河流域秋高气爽、丹桂飘香,银月光满,玉露初凉。到了魏晋时期,登楼临轩,酌酒赏月,逐渐成为习俗。然而直至唐代初年,中秋才开始成为约定俗成的重要传统节日。

据《开元天宝遗事》记载,中秋之夜,唐玄宗与杨贵妃在太液池旁赏月,不知不觉玉兔西沉,唐玄宗怅惘至极,于是下令在池旁修建百尺高的“赏月台”,作为来年之用。

宋代时,中秋已经成为全民性节日,皇宫中建有“赏月桥”,皇帝在中秋夜晚泛舟赏月,用水晶器皿饮酒,欣赏丝竹之乐。肆间水果上市,螯蟹新出,米酒初酿,商铺营业通宵达旦,人们争相去酒楼赏月,儿童在里巷彻夜玩耍,浓郁的节日氛围不亚于今日。

此后,每当半秋悬月,彩船泛舟、赏月吟诗、钱塘观潮、妇女拜月、儿童争购兔儿爷等兔形玩偶、亲友相互馈赠“小饼如嚼月,中有酥与饴”的月饼、阖家吃大型的团圆月饼等习俗,广为流传。

罗澍伟表示,中国幅员广阔,由于地理、历史和气候上的差别,各地中秋风俗不尽相同,其间不乏兴替变化,但千百年来中秋佳节寄托了人们祈盼风调雨顺、五谷丰登、团圆幸福、花好月圆的美好向往。

“2008年国务院将中秋定为法定节假日,放假一天,让人们有更多时间了解中秋,感受中秋,品味中秋,让富有民族特色的优秀传统文化代代相传。”罗澍伟说。(完)

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